Forum Hosting vs Forum Software: Qual è la soluzione giusta per te?

Se volevi creare un forum online dieci anni fa, acquistare software era la tua unica scelta. Una volta deciso quale software acquistare, è stato necessario installare, configurare e mantenere il software per mantenere il forum in funzione. Molti forum sono ancora gestiti in questo modo. E' solo di recente - negli ultimi cinque anni circa - che si è presentata una seconda opzione. Aziende e privati possono assumere un fornitore di servizi dedicato che ospita e gestisce il forum per loro conto. Il cliente è l'amministratore e il proprietario del forum - ma i dadi e i bulloni sono lasciati al fornitore del servizio. Questo è un risultato naturale dell'era del cloud computing, dell'outsourcing, della delega dei compiti. Le persone e le imprese vogliono più tempo per costruire e crescere, il che significa che hanno bisogno di un'interfaccia che funzioni duramente per loro, non il contrario. Se stai pensando di creare un forum di discussione, hai una decisione importante da prendere: il software o il fornitore di servizi forum? Nessuna delle due soluzioni è giusta per tutti; ci sono opzioni altamente funzionali da entrambe le parti. Comprendendo ciò che ogni soluzione può offrire, puoi prendere una decisione informata e continuare con il processo di creazione del tuo forum.

Preparazione

Realisticamente parlando, creare un forum con software dedicato è più faticoso. Mentre le procedure variano a seconda del software scelto, i seguenti passaggi sono generalmente coinvolti: 1) Creare database MySQL sul server, 2) Decomprimere e caricare i file software sul server come indicato, utilizzando o un software FTP, 3) Eseguire il programma di installazione fornito con il software, e 4) Visitare un link (spesso fornito nella documentazione del software) e seguire le istruzioni sullo schermo per completare la configurazione. I provider di hosting di forum come Website Toolbox ci differenziano gestendo la configurazione per voi. Non ci sono database da creare, file da decomprimere o istruzioni complicate da seguire. Inserite un link al forum sul vostro sito web, o incollate un breve codice di incorporamento nella posizione appropriata, e il resto è relativamente semplice. Sei in grado di utilizzare il proprio nome di dominio, modellare il design visivo del forum in base al tuo sito web esistente e modificare rapidamente gli elementi di design per ottenere un look perfetto . Per i siti che dispongono già di funzioni di registrazione o di accesso, un provider di hosting consente una facile integrazione, eliminando la necessità di più registrazioni o accessi. La configurazione è anche mobile-friendly out of the box - accessibile al numero crescente di utenti che accedono ai forum tramite dispositivo mobile.

Funzionalità, facilità d'uso

La natura in continua evoluzione del web, insieme ai dispositivi che usiamo per accedervi, hanno costretto i forum di discussione ad evolversi. Di conseguenza, il software progettato per ospitare e mantenere i forum è diventato sempre più complesso. Le opzioni e le funzionalità si sono moltiplicate, lasciando agli amministratori enormi pannelli di controllo e centinaia di opzioni da configurare. Dal punto di vista dello sviluppatore, cambiare o semplificare queste opzioni non è così facile come sembra. Poiché i clienti che utilizzano il software hanno investito notevoli sforzi per padroneggiarlo, cambiamenti significativi potrebbero alienare la base di utenti esistente. Il risultato è layer su layer di opzioni e add-on. Dopo molti tentativi ed errori, molti amministratori sono in grado di padroneggiare il software che hanno installato. Alcuni preferiscono anche questo livello di complessità per il controllo dettagliato che permette. A questo proposito, il software dedicato è la Microsoft del mondo del forum hosting. A titolo di confronto, Website Toolbox è più simile a Apple. Le stesse funzionalità complesse vengono fornite tramite un'interfaccia semplificata e basata sul cloud. L'obiettivo finale è quello di fornire una soluzione semplificata e moderna alla sfida di ospitare un forum. La vera domanda è quanto vuoi essere coinvolto (o non essere) in alcuni aspetti della configurazione e della manutenzione del tuo forum. Coloro che amano perforare in profondità opzioni amministrative complesse potrebbero preferire l'approccio software, mentre coloro che desiderano le funzionalità necessarie in un'interfaccia user-friendly opteranno per un provider di hosting di forum.

Manutenzione

Come ogni aspetto dell'informatica, i forum di discussione hanno bisogno di aggiornamenti e manutenzione regolari. La natura di questa manutenzione è un'altra differenza fondamentale tra i software del forum e i provider di hosting. Quando il forum è alimentato da software dedicato, mantenerlo ben mantenuto e aggiornato comporta l'installazione manuale di aggiornamenti e patch rilasciati dall'editore del software. Finora, tutto bene. Si tratta di una parte di routine dell'esecuzione di applicazioni di terze parti. Ma quando un forum è attivo, è di vitale importanza installare tempestivamente gli aggiornamenti, indipendentemente dalla frequenza con cui vengono pubblicati. Se dimentichi di installare un aggiornamento o non ti trovi in grado di farlo subito, il forum diventa vulnerabile a problemi di stabilità e sicurezza. Questa situazione è tutt'altro che ideale, soprattutto quando centinaia o migliaia di persone utilizzano attivamente il forum. I provider di hosting del forum sottrano questa responsabilità agli amministratori del forum aggiornando il software automaticamente, più volte alla settimana. Poiché gli utenti non eseguono il software in modo indipendente, non hanno bisogno di essere avvisati della manutenzione ordinaria. Come parte del suo servizio di base, il provider di hosting si assicura che il sistema sia sempre aggiornato, stabile e sicuro.

Scalabilità e affidabilità

L'obiettivo di qualsiasi forum di discussione è più traffico e più utenti. La crescita si verifica nel tempo, ma può anche arrivare rapidamente quando un effetto virale provoca un aumento del numero di utenti. In entrambi i casi, i server e il database su cui viene eseguito il forum sono posti sotto maggiori livelli di stress. I server sovraccaricati possono rendere il sito inutilizzabile fino a quando il problema non viene risolto, mentre un arresto anomalo del database può causare un grave danneggiamento dei dati e persino la perdita di tutto il contenuto. Man mano che il forum cresce, il monitoraggio e la manutenzione dei server diventa una necessità che richiede molto tempo. I proprietari di forum di successo che eseguono software sui propri server dovrebbero essere pronti a indossare il cappello di ingegnere di rete. Verrà impiegato tempo significativo per gestire il carico sui server e sul database e adottare misure per prevenire un arresto anomalo del sistema. Questo potrebbe essere meno problematico se il software è in esecuzione su un server di proprietà di un provider di hosting web. Tuttavia, il forum è ancora soggetto a interruzioni di servizio su quel server. Website Toolbox risolve questo problema ospitando il tuo forum (e tutti i suoi dati) su una rete globale di server ospitati nel cloud. I dati vengono replicati in tempo reale, inviati a database con ridondanza geografica ed eseguito il backup completo ogni 24 ore. Questo sistema ci permette di gestire fino a 150 milioni di pagine viste al mese, attraverso migliaia di forum, senza interruzioni di servizio o perdita di dati.

Costo

I proprietari di forum che preferiscono il proprio software dovrebbero essere preparati per un considerevole investimento iniziale. Il software del forum è costoso, e la fattibilità di questo investimento dipende da una serie di cose: il successo del Forum, l'affidabilità dei server e dei database, e la capacità di amministrare il forum in modo efficace. Se il forum non decollerà, o se i server e i database non sono in grado di gestire il lavoro, o se le attività amministrative si rivelano troppo onerose, l'investimento non sarà redditizio. Se tutto funziona bene, gli aggiornamenti principali e le nuove versioni del software aggiungeranno ulteriori spese all'equazione. Nonostante questi fattori, alcuni proprietari di forum ritengono che possedere software sia una soluzione più conveniente, simile all'acquisto di una casa invece di affittare. Quando tutti i costi sono attentamente considerati, non si può negare che i provider di hosting di forum siano un'alternativa legittima. Sono anche un buon modo per avviare un forum, costruire interesse e testare l'acqua. Il costo mensile è estremamente basso ($10 al mese, nel caso di Website Toolbox), quindi i costi di avvio del proprietario sono completamente eliminati. I forum nuovi di zecca hanno accesso alla stessa robusta infrastruttura dei forum popolari e consolidati. Più risorse possono andare direttamente a promuovere il forum e ottenere una user ship. Per molte persone, i provider di hosting di forum non sono solo un buon modo per far andare avanti le cose, sono una potente soluzione a lungo termine. Ma cosa succede se il proprietario decide, per un motivo o per un altro, di utilizzare software dedicato o spostare il forum a un altro provider di hosting? Qualsiasi buon provider di hosting offrirà funzionalità di esportazione integrate, consentendo al proprietario di esportare tutti i dati del forum su un altro server o provider di hosting con pochi clic. La domanda è questa: Eseguire il proprio software medio è superiore a 10 dollari al mese? Quando il tempo e la forza lavoro sono calcolati, sembra improbabile che «possedere» sia veramente la soluzione più economica.

Componenti aggiuntivi

Funzionalità come messaggistica istantanea integrata e chat room sono importanti oggi. Gli utenti desiderano un'esperienza moderna e interattiva con il maggior numero possibile di attività in tempo reale. Tuttavia, per qualche motivo, queste funzionalità sono generalmente non disponibili nel software del forum, e raramente offerti dai provider di hosting di forum. Website Toolbox è l'unico provider di hosting a offrire queste funzionalità automaticamente come parte del suo servizio. I provider di hosting di solito hanno una gamma di piani e prezzi, con diverse funzionalità disponibili a prezzi diversi. Per la maggior parte, i piani di base verranno forniti di serie con una vasta gamma di funzioni di base e avanzate. Controllare le pagine dei prodotti e dei prezzi di diversi provider di hosting ti darà un'idea migliore di quali caratteristiche aspettarti a quale livello di prezzo.

Supporto

Non importa quanto sia semplificato il software o l'interfaccia, possedere un forum può essere un compito formidabile. Spesso ci sono domande sull'integrazione del forum in un layout o un sistema di registrazione esistente. È possibile modificare una determinata impostazione, ma non è stato possibile trovarla. Potreste aver bisogno di consigli pratici su come far crescere il vostro forum, come risolvere le controversie, o qualsiasi altro problema che può e si presenterà. In altre parole, conoscere le opzioni di supporto è fondamentale. Molte aziende di software offrono supporto ai propri utenti. L'unico problema è che questo supporto è spesso per un periodo di tempo limitato dopo l'acquisto, ed è limitato a problemi tecnici che coinvolgono il software. Molti provider di hosting di forum sono nella stessa barca, offrendo solo supporto email limitato ai clienti. Website Toolbox è un'eccezione qui, ponendo molta enfasi sul supporto. Offriamo supporto 17 ore al giorno (chat, telefono ed e-mail) per assistere i clienti con configurazione, configurazione, amministrazione, strategia e qualsiasi altro problema relativo al forum. Alcuni amministratori semplicemente non hanno bisogno di molto supporto e sono felici di svolgere la maggior parte delle attività da soli. Altri preferiscono avere sempre un esperto a portata di mano.

Allora, qual e' la cosa giusta per te?

Quando si confrontano il software dedicato con i provider di hosting di forum, diversi modelli diventano chiari. Il software è un approccio più autonomo al forum hosting. Aree come l'installazione, la manutenzione e la configurazione richiedono più tempo e fatica. Gli amministratori devono padroneggiare grandi e complicati pannelli di configurazione per poter gestire il forum in modo efficace (anche se alcuni potrebbero preferirlo). La scalabilità e l'affidabilità del forum dipenderanno dalla forza del server e dei database coinvolti. Se l'infrastruttura è inadeguata, grandi quantità di traffico potrebbero essere problematici per il forum. I provider di hosting del forum prendono gran parte del «lavoro grugnito» dall'ospitare un forum, lasciando ai proprietari una suite di opzioni e funzionalità che sono comunque efficaci. I potenziali problemi di scalabilità e affidabilità vengono eliminati attraverso il cloud computing e la ridondanza dei dati e, con questioni di configurazione, manutenzione e configurazione in gran parte fuori strada, gli utenti possono entrare in attività molto rapidamente. In breve, i provider di hosting di forum rappresentano un approccio più «hands-off» a determinati aspetti dell'hosting. Alcuni proprietari di forum potrebbero scoprire che i provider di hosting non offrono un controllo sufficiente su varie funzionalità e opzioni. Tuttavia, un look obiettivo rivela tutte le stesse funzionalità disponibili su entrambe le piattaforme. Sta a te trarre le tue conclusioni. Molte aziende e individui concordano sul fatto che i provider di hosting di forum rappresentano la velocità, il supporto e la funzionalità che ci aspettiamo in altre aree dell'informatica. D'altra parte, alcuni preferiscono l'autonomia e la responsabilità di installare e gestire software dedicati. Qualunque sia il percorso scelto, speriamo che tu abbia trovato utile questo confronto! Sappiate che siamo qui per aiutarvi e non esitate a contattarci per qualsiasi domanda o commento. Sei pronto a fare il prossimo passo? . Sarete operativi in pochi minuti, con potenti funzionalità e un team di supporto esperto dedicato al vostro successo.