Free Forum Hosting è davvero gratuito?

Sembra che per ogni servizio a pagamento o abbonamento sul web in questi giorni, ci sia una lunga lista di concorrenti che offrono la stessa cosa gratuitamente. E-mail, archiviazione dati, web hosting, intrattenimento - ci sono opzioni gratuite e a pagamento in ognuna di queste arene. Tutti sanno, tuttavia, che libero non significa sempre libero. Velocità lente, interfacce ingombrate e limitazioni funzionali possono essere costose, soprattutto se si utilizza il servizio per scopi aziendali. Per fare la scelta giusta tra servizi gratuiti e a pagamento, è necessario bilanciare i pro e i contro. L'hosting del forum non è diverso. Sempre più proprietari di forum scelgono di utilizzare un provider dedicato di servizi forum in questi giorni, piuttosto che acquistare, installare e mantenere software sul proprio spazio server. Ma nel momento in cui scegli di gestire il tuo forum con un fornitore di servizi, ti trovi di fronte a un'altra decisione: gratuita o a pagamento? Una rapida ricerca rivelerà un buon numero di servizi di hosting, sia gratuiti che a pagamento. Per aiutare le persone a dare un senso alle loro opzioni, abbiamo arrotondato alcune delle principali differenze tra i servizi di hosting di forum gratuiti e a pagamento. Continua a leggere, e scopri di persona quale tipo di servizio potrebbe soddisfare al meglio le tue esigenze come proprietario di un forum.

Interfaccia amministrativa

Se un'azienda ospita forum gratuitamente, è probabile che non abbia investito molto nella costruzione di un prodotto facile da usare. Si tratta di economia semplice - nessuno sarà in grado di codificare e migliorare continuamente il sistema se non ci saranno entrate. Questo è uno degli svantaggi dei servizi gratuiti. I sistemi di amministrazione ingombranti e confusi rendono più difficile gestire e mantenere un forum. Alla fine, l'esperienza utente è influenzata negativamente. Non tutti i servizi a pagamento o gratuiti sono creati uguali, ma i migliori pannelli amministrativi tendono a provengano da fornitori di servizi a pagamento come Website Toolbox. L'esperienza di controllo e configurazione del forum è semplificata, efficace e risparmio di tempo - grazie in parte alle risorse che consentono un miglioramento costante.

Supporto

Il supporto amministrativo è un elemento chiave per decidere se utilizzare servizi gratuiti o a pagamento. Ci sono così tante opzioni di configurazione per cominciare, e man mano che la base di utenti cresce, sorgerà la necessità di supporto. I pannelli di controllo ben progettati fanno una grande differenza, ma anche nel migliore dei casi, ci saranno situazioni in cui è necessario l'aiuto di esperti. I provider di hosting gratuiti offrono l'innegabile vantaggio di non addebitare nulla per i loro servizi, ma allo stesso tempo, sono con lo svantaggio di offrire poco senza supporto. Cosa succede quando si verificano problemi di moderazione, se si desidera integrare il forum in un sito esistente o non si riesce a trovare l'opzione di configurazione che si sta cercando? Sarete lasciati a scoprirlo da soli, oppure scorrere tra un mucchio di pagine web alla ricerca di risposte. Non tutti i servizi a pagamento offrono lo stesso livello di supporto, ma i migliori provider offrono ai propri membri un supporto gratuito via chat, telefono o e-mail. Website Toolbox, ad esempio, offre questo tipo di supporto 17 ore al giorno. Assistono gli utenti in tutti gli aspetti del forum, dalla configurazione alla moderazione e alla strategia. La differenza qui si misura in termini di tempo, sforzo e mal di testa. Aiuta ad avere a portata di mano esperti che conoscono il sistema e possono guidarti attraverso qualsiasi sfida correlata al forum che potresti affrontare. Con il supporto limitato o inesistente della maggior parte dei fornitori di servizi gratuiti, avrai spese più basse (solo leggermente, dato che i servizi a pagamento sono ancora molto economici), ma invierai più tempo ed energia speso per trovare le soluzioni di cui hai bisogno.

Funzionalità

Le funzionalità sono spesso limitate con i fornitori di servizi gratuiti: mancano funzionalità avanzate, l'integrazione del design è difficile o manca, oppure il forum può gestire solo un numero limitato di argomenti o thread. Nessuno di questi è un problema serio per il forum casuale in cui non si prevede molta crescita o attività. Tuttavia, i forum con un numero elevato di utenti attuali o proiettati devono riflettere attentamente sui loro requisiti per la configurazione, la progettazione e altre funzionalità avanzate. La maggior parte delle volte, i fornitori di servizi gratuiti non sono in grado di tenere il passo con questi requisiti. L'eccessiva attività causa un rallentamento o un arresto anomalo del sistema e gli amministratori si trovano con un lungo elenco di vincoli che funzionano contro le loro esigenze tecniche. I fornitori di servizi di fascia alta come Website Toolbox risolvono questi problemi con una solida suite di opzioni di configurazione, strumenti che consentono di integrare il forum senza problemi nei sistemi di progettazione e registrazione esistenti e server ridondanti che eliminano la possibilità di interruzioni del servizio. Se vuoi collegare il forum a un nome di dominio esistente, i fornitori di servizi a pagamento lo offriranno come parte standard del loro servizio, mentre i provider gratuiti attivano i costi e diventano «non così gratuiti».

Pubblicità e Branding

Un altro compromesso per i forum gratuiti è la pubblicità che impongono. Dal momento che non fanno entrate addebitando alle persone di utilizzare il sistema, stringono accordi con vari inserzionisti e inseriscono annunci sul tuo forum. Questo fa parte del contratto con l'utente, e il risultato può essere un numero schiacciante di annunci appariscenti sul tuo forum che ti portano poco o niente denaro. Ancora una volta, se questo vale la pena per voi come proprietario del forum, al fine di mantenere i vostri costi generali a zero, allora potrebbe essere una grande scelta. Ma la maggior parte dei proprietari di forum non vuole che i loro forum siano inondati di pubblicità - e se ci sono banner, vogliono essere quelli che ottengono lo stipendio! Website Toolbox offre due modi per monetizzare il tuo forum. Puoi addebitare ai tuoi utenti una tassa per accedere al forum, oppure puoi inserire i tuoi annunci pubblicitari come vuoi, e fare soldi in questo modo. Con l'aumento del numero di utenti, questo può diventare un flusso di entrate significativo. Allo stesso modo, i provider di hosting gratuiti spesso marchiano il loro forum con il proprio nome aziendale. In ogni pagina del forum, vedrai qualcosa di simile a «forum gratuito fornito da XYX». Il problema di questo tipo di branding imposto è che rende il forum intrinsecamente meno professionale e legittimo, soprattutto se fa parte di un sito web aziendale più grande. I fornitori di servizi a pagamento non impongono, ovviamente, il branding sui loro forum. Tutte le decisioni di branding sono lasciate al proprietario del forum a decidere.

Restrizioni di contenuto

Dal momento che i fornitori di servizi di forum gratuiti generano entrate dalla pubblicazione di annunci pubblicitari sul tuo forum, gli inserzionisti hanno voce in capitolo su quale tipo di contenuto è appropriato. Questo non è un problema per i forum che sicuramente non hanno contenuti per adulti - ma per altri, anche qualcosa come una camicia pura può portare al forum essere tolto e bandito senza preavviso. I proprietari di forum che non vogliono che gli inserzionisti decidano il tipo di contenuto appropriato dovrebbero evitare i provider di hosting che mantengono criteri rigorosi per i contenuti. Fornitori a pagamento come Website Toolbox lasciano domande di adeguatezza (tenendo conto delle leggi locali e federali) al proprietario del forum, e non monitorano il contenuto del forum.

Conclusione

Nel web forum hosting, come per molti altri prodotti e servizi online, si ottiene quello per cui si paga. Ma in questo caso, la differenza tra zero dollari al mese e cinque dollari al mese è enorme. Questa modesta tariffa ti offre una serie di funzionalità avanzate, libertà dal branding imposto, supporto continuo e robusta infrastruttura che supporta la crescita. Un semplice forum con un piccolo numero di utenti può fare bene con uno dei tanti provider liberi là fuori. Ma per i proprietari di forum che vogliono essere presi sul serio fin dall'inizio, che si tratti di un forum professionale o di un forum hobby di alta qualità, le funzionalità che vengono forniti con provider di hosting a pagamento potrebbero essere troppo buone per - Falla passare. Sei pronto a fare il prossimo passo? . Sarete operativi in pochi minuti, con potenti funzionalità e un team di supporto esperto dedicato al vostro successo.